Comment les abeilles font du miel ?

On a dit qu’à part l’homme, il n’y a nulle part au monde quelque chose à comparer avec l’incroyable efficacité de l’industrie de l’abeille. À l’intérieur de la ruche, chaque abeille a un travail particulier à accomplir et tout le processus se déroule sans heurts.

Les abeilles ont besoin de deux types de nourriture différents. La première est le miel fabriqué à partir du nectar, le jus sucré qui s’accumule au cœur des fleurs. L’autre provient des anthères des fleurs, qui contiennent de nombreux petits grains appelés pollen. Tout comme les fleurs ont des couleurs différentes, leur pollen aussi.

Allons avec l’abeille de sa fleur à la ruche et voyons ce qui se passe. La plupart des abeilles ne récoltent que du pollen ou du nectar. Lorsqu’elle aspire le nectar de la fleur, celui-ci est stocké dans son estomac à miel spécial, prêt à être transféré aux abeilles mellifères de la ruche. Si elle a faim, elle ouvre une valve dans le « sac » de nectar et une partie de la charge utile passe à travers son propre estomac pour être convertie en énergie pour ses propres besoins.

L’abeille est une merveilleuse machine volante. Elle peut transporter une charge utile de nectar ou de pollen proche de son propre poids. Considérez que même la conception la plus avancée des avions ne peut décoller qu’avec une charge représentant un quart de son propre poids et vous apprécierez le miracle que l’abeille puisse rester en l’air avec une telle charge.

Quand ses « sacs » de nectar sont pleins, l’abeille retourne à la ruche. Le nectar est livré à l’une des abeilles d’intérieur et est ensuite passé de bouche à bouche d’une abeille à l’autre jusqu’à ce que sa teneur en humidité soit réduite d’environ 70 % à 20 %. Le nectar se transforme ainsi en miel. Parfois, le nectar est stocké immédiatement dans les cellules du rayon de miel avant le bouche-à-bouche, car une certaine évaporation est provoquée par la température de 32,5 °C à l’intérieur de la ruche.

Enfin, le miel est placé dans des cellules de stockage et recouvert de cire d’abeille en prévision de l’arrivée des nouveaux-nés. Le pollen est mélangé au nectar pour faire du « pain d’abeille » et est donné aux larves. Un bébé abeille a besoin d’une nourriture riche en protéines pour que la communauté d’abeilles puisse s’épanouir.

Avant de retourner à la fleur pour chercher plus de pollen, l’abeille se peigne, se nettoie et s’occupe d’elle-même ? non pas parce qu’elle est vaniteuse, mais pour qu’elle puisse travailler plus efficacement. Tout au long de son cycle de vie, l’abeille travaillera sans relâche pour collecter le pollen, le ramener à la ruche, se nettoyer, puis repartir à la recherche de plus de pollen.

Les abeilles butineuses quittent la ruche pour les fleurs à l’âge de trois semaines. Comme elles ne vivent que six ou sept semaines, elles ont beaucoup de travail et peu de temps pour le faire.
De nombreuses autres abeilles travailleront en même temps et l’air sera bruyant avec leur bourdonnement. Il faut environ trois semaines à 300 abeilles pour récolter 450 g de miel. En moyenne, une ruche contient 40 000 abeilles.

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